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Software libre en el gobierno federal: ahorro e interoperabilidad (Caso Brasil)

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Escrito por admin - Publicado el 17 December 2008

Ahorro, mucho ahorro, pero no es sólo eso. Compartir, trabajo en conjunto, más sentido público, optimización de procesos, facilidad de interoperabilidad. Todo eso, según especialistas, puede ser asociado al uso del software libre, que gana espacio exponencialmente en el sector público, con la percepción más clara de sus ventajas.

Eso es realidad especialmente en los órganos federales, en los cuales desde 2003 existe la directriz, establecida por el presidente Lula, de adoptarse el software libre siempre que sea posible. La concreción de eso viene siendo conducida por el Comité de Implantación de Software Libre en el Gobierno Federal, coordinado por el presidente del Servicio Federal de Procesamiento de Datos (Serpro), Marcos Mazoni.

Para conocer mejor la situación en la práctica, el Serpro está coordinando un levantamiento sobre la utilización del SL. en los órganos de la esfera federal. Inicialmente prevista para ser concluida a finales de noviembre, el cierre del estudio fue postergada en tres semanas para dar tiempo para que todos los órganos envíen informaciones completas. "Hacia el final de año tendremos los datos cerrados", afirma Mazoni, recordando que los datos anteriores son de dos años atrás, y por eso, están desfasados.

Adepto del software libre desde que presidió las compañías de procesamiento de datos de Porto Alegre y de Paraná, Mazoni viene trabajando para que la filosofía de los aplicativos libres y de código abierto sea difundida también en Brasilia. En las oficinas y sistemas de Serpro, las aplicaciones basadas en software libre proporcionaron un ahorro de R$ 30 millones sólo en 2008, con el no pago de licencias. "Podemos afirmar eso sin miedo de equivocarnos. Sólo con correo electrónico, fueron 10 millones de reales (R$) de ahorro. Con base de datos, más de R$ 15 millones ahorrados", cuenta el presidente de la institución.

Él cita también el ejemplo de las agencias de lotería, en cuyas estaciones de trabajo se han adoptado software libre desde 2007. "A partir del año pasado, ellos fueron implementados en 24 mil estaciones de trabajo en las agencias de lotería. Si consideraramos que las licencias para cada máquina costarían cerca de R$ 1 mil por año, la Caixa tuvo R$ 24 millones de ahorro del año pasado para éste. Y, como cada año la renovación de licencias costaría la misma cosa, esa será una ahorro anual", ejemplifica Mazoni.

Además del ahorro, sentido público y nuevos modelos.

Por ser el aspecto más medible y palpable del uso de las aplicaciones de software libre, el ahorro generado por el no pago de licencias es siempre citado para ilustrar -especialmente para quien no es entendido en el asunto- las ventajas de los sistemas de código abierto. Pero está lejos de ser el factor principal de adopción de software libre.

Así opina, por ejemplo, Corinto Meffe, gerente de Innovación Tecnológica de la Secretaría de Logística y Tecnología de la Información (SLTI), del Ministerio de Planificación. "Tenemos ahorros en Previsión Social, en Serpro, en la Caixa, en el Banco de Brasil, pero son números aislados. La Previsión tiene un registro de ahorro del orden de los R$ 21 millones en 2006. El Banco de Brasil ha ahorrado en torno a los R$ 10 millones", cita. "Pero no me gusta la óptica de la preocupación de reducción de costos. Claro que ella es importante, pero nos debemos preocupar en cuanto estamos reinvirtiendo en software. En este momento, sí, tenemos ventaja en el modelo. La institución ahorra, invierte en algún software y devuelve para la comunidad. Necesitamos establecer este ciclo virtuoso de producción", cree.

Posición parecida tiene Djalma Valois, uno de los pioneros del movimiento por el software libre en Brasil, habiendo sido el fundador del Comité de Incentivo a la Producción de Software GNU y Alternativo (CIPSGA). Actualmente trabaja en el Instituto Nacional de Tecnología de la Información, donde lideró la creación del Centro de Difusión de Tecnología y Conocimiento, que apuesta por la elaboración de contenidos libres y la enseñanza de uso y programación en software libre.

Según Valois, "el acceso a la tecnología de la información da mucho más capacitación y autonomía para que las personas tengan sus problemas resueltos". O sea, un órgano que controla la modificaciòn y el direccionamiento de sus software es más libre. "Va además del modelo económico, modelos de negocios. Cuando se tiene acceso al software libre, se puede desarrollar mejor sus habilidades. Crear respuestas para sus propias necesidades. Y compartir eso, siendo también colaborativo. O sea, se trata de otros modelos de producción, sustituyendo el anterior, arcaico", evalúa.

Para el coordinador de operaciones del ITI, eso ayuda al gobierno y sus funcionarios a tener una nueva práctica en las empresas públicas, que reproducen y pasan a actuar con más responsabilidad social, pública. Meffe considera que la colaboración inherente al software libre también puede ser "un elemento innovador para que el sector público reduzca sus feudos y nichos de poder".

Independencia e interoperabilidad: puntos positivos.

Además de la filosofía y los conceptos que involucra la utilización de aplicaciones de software libre, otro factor práctico también figura entre las ventajas de ese tipo de aplicación: la independencia tecnológica, que involucra desde cuestiones de soberanía nacional hasta la posibilidad de contratar diversos proveedores, dificultando la formación de monopolios y de dependencia de proveedores únicos.

La interoperabilidad de los sistemas es otro punto a favor de los software de código abierto: con la facilidad de entender y adaptar los programas, resulta también más fácil integrar diferentes sistemas usados en las reparticiones gubernamentales. Con eso, se tiene racionalización de recursos, compartir soluciones, sinergia de acciones y la siempre citada reducción de costos.

La tendencia es de que la percepción de esas ventajas y la adopción de ese tipo de programa tomen también otras esferas de poder. Además de muchas compañías de procesamiento de datos municipales y estaduales que ya estuvieron desarrollando sus programas según licencias libres y con código abierto, recientemente el Ministerio de Planificación, a través de SLTI, lanzó un programa para difundir el software libre entre las prefecturas.

Denominado 4CMBr -Comunidad, Conocimiento, Colaboración y Compartir de los Municipios Brasileños, la iniciativa pretende ser una comunidad online que organiza y disponibiliza gratuitamente software libres de interés de los municipios. Con eso, la intención es diseminar los programas de código abierto también en las esferas locales.

"Los software libres pueden ser más funcionales que los software propietarios, que son desarrollados, en su gran mayoría, para que sean herramientas atractivas al mercado y no necesariamente útiles y funcionales", señala Luis Felipe Costa, uno de los coordinadores de la nueva iniciativa.

"Los estándares abiertos son muy importantes también, y debemos seguir padrones como la e-PING (especificaciones que gobiernos y empresas adoptan para garantizar que un documento sea leído por cualquier sistema y que las informaciones sean modificadas y reusadas). Sin interoperabilidad no podremos ampliar de forma eficiente la integración entre los diferentes niveles de gobierno", completa.

Valois, del ITI, piensa que la adopción de software libres será la tendencia de aquí en adelante, generando nuevos paradigmas, dentro y fuera de los órganos públicos. "El modelo de negocios existe. Tanto que el software libre viene siendo ampliamente difundido. Se trata de ejercitar nuevas prácticas, en la medida que las personas ganan más conocimiento. Y eso permite nuevos modelos de negocio. No se debe temer este cambio. Es posible que la sociedad se levante como un todo, con más posibilidades de ser productiva, de acceso a la economía. Eso sólo el pensamiento libre puede hacer", concluyó.

Fuente: FreeSoftwareRio 2008

Texto original en portugués (traducción realizada por Jorge Gallardo T. para CSOL)