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Fomento de Industria FLOSS en Chile

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Escrito por AFD - Publicado el 24 December 2007

En los últimos años, el FLOSS ha tomado un rol cada vez más importante en el ámbito de las empresas de TI. Por ejemplo, existe consenso de que empresas como Google[2], no podrían operar de la forma en que lo hacen hoy en día, si no tuvieran una serie de herramientas de FLOSS, que pueden utilizar y adaptar a sus necesidades particulares, con amplias libertades y bajos costos.

A su vez, existe gran cantidad de herramientas disponibles bajo el modelo FLOSS, por ejemplo, en el ámbito del desarrollo de software para web, que son ampliamente usadas tanto por desarrolladores comerciales y no comerciales. Por esta razón, el FLOSS también está pasando a ser una interesante oportunidad para cualquier tipo de empresa que utilice TI en algún ámbito y en particular para las empresas ligadas a proyectos importantes, como es el caso de MySQL, Mule o SourceFire.

En ese sentido, en los últimos meses han surgido un importante número de empresas relacionadas con el FLOSS, que a través de distintos modelos de negocios[3], que incluso han recibido interesantes aportes por parte de inversionistas de riesgo, lo que demuestra el potencial de negocios de este tipo de soluciones[7][8].

Por lo anterior, resulta clave el desarrollar y contar con una industria FLOSS adecuada a las necesidades del país. En ese sentido, existe un creciente interés y necesidad de contar con servicios de soporte (por ejemplo, en el área de las municipalidades [5]) para plataformas disponibles bajo FLOSS.

Por otra parte, también se requiere de empresas que desarrollen soluciones para necesidades particulares de Chile, como es el caso de los clusters del Salmón, Cobre, etc., o bien que adapten soluciones existentes a la realidad nacional, tal como se concluye en [6].

Asociatividad

En la actualidad, existe consenso de que la asociatividad es uno de los modelos más adecuados para abordar los desafios que trae el mundo globalizado. En este contexto, el FLOSS puede constituir un aporte significativo en esta línea y en especial al desarrollo de las TIs en nuestro país. Esto, por cuanto tanto su modelo de desarrollo como de licenciamiento, están diseñados pensando en la asociatividad y el trabajo de grupos de personas u organizaciones, de forma clara y transparente, generando estructuras que permiten abordar tanto los aspectos estratégicos como operacionales.

Por lo anterior, resulta natural que el desarrollo de soluciones tecnológicas para un grupo de empresas u organizaciones -los denominados clusters- se realice utilizando el modelo de FLOSS. Además, el abordar con este enfoque este tipo de desarrollos, permite la generación de ecosistemas y oportunidades de negocios para otras empresas, con la ventaja de que son menores las barreras de entrada, en comparación con los modelos más tradicionales.

En ese sentido, es de especial importancia lo que ocurre en el caso de los MIPYMEs, donde tal como indica en [6], el trabajo en forma asociada es uno de las mejores opciones que tienen este tipo de empresas para incorporar tecnología y de paso aumentar sus niveles de competitividad.

Instrumentos de Financiamiento

El estado proporciona fondos para el incentivo a la innovación e investigación a través de diversos mecanismos de financiamiento. Los proyectos que postulan a esos mecanismos se deben regir por las políticas específicas de ese programa en cuanto a propiedad de los resultados, y proporción de los costos totales que se financian, sin que en esas políticas se considere la naturaleza de cada proyecto particular. En algunos casos, los resultados deben ser públicos, lo cual desmotiva la investigación y desarrollo (I+D) por parte de capitales privados, que preferirían un uso exclusivo de dichos resultados. En otros casos, los resultados son protegidos o bien no se hacen públicos y por ende no serán reutilizables en proyectos de terceros, disminuyendo su impacto al dificultar nuevos proyectos de I+D.

De acuerdo a von Hippel [9], la innovación no debe ser entendida como algo que se genera unilateralmente por parte de los proveedores de productos y tecnologías. Al contrario, en general los clientes son los más idóneos para evaluar y sugerir mejoras al estado del arte, generando innovación sobre todo si existe colaboración con el proveedor. Dicha colaboración ha resultado muy bien en diversos mercados estudiados por von Hippel, permitiendo una innovación privado-común además de la privada y privado-pública. Benkler [10] plantea que la innovación está emergiendo como un ecosistema hecho de fondos públicos, organizaciones sin fines de lucro tradicionales y el sector emergente de producción por pares, el cual permite el avance del desarrollo humano a través de esfuerzos cooperativos en países ricos y pobres.

Lo anterior sugiere la necesidad de estudiar si los mecanismos de financiamiento y estímulo de investigación y desarrollo pueden ser más eficientes al considerar el grado de apropiabilidad del resultado final como una variable de control, complementada con metodologías de desarrollo que incorporen mecanismos propios de la comunidad open source y similares además de las ya existentes. La apropiabilidad de los resultados considera las prioridades tanto del estado como de los investigadores e inversionistas privados involucrados en cada proyecto, así como la disposición de éstos a solventar partes de los gastos totales a cambio de aumentar o disminuir el grado de apropiabilidad para ellos. Sin embargo, el grado de financiamiento de un proyecto no debe considerar el grado de apropiabilidad como único factor que lo determina. En base a estas variables de control, grado de apropiabilidad y de financiamiento, se propondrá un modelo de criterios que permitan un uso eficiente de los recursos destinados a investigación y desarrollo, de acuerdo a las características propias de cada proyecto, incluyendo el tema, el interés público que genera, su alcance, etc.

En los proyectos en que el grado de propiedad de los resultados es total o casi total del Estado, el modelo de desarrollo y publicación asociado al FLOSS en el caso del software parece ser una buena vía de implementación, mejorando la eficiencia de la inversión. Esto es aplicable no solamente al software, de donde surge la metodología del FLOSS, sino también a variados tipos de resultados, sobre todo aquellos que tradicionalmente son regidos por la ley de derecho de autor, incluyendo por ejemplo la documentación que plasma el conocimiento obtenido en un proyecto.

El potencial impacto de programas de financiamiento de esta naturaleza es inmenso, trascendiendo incluso las fronteras nacionales. En el mercado se ha visto cómo la experiencia en el área el software se ha aplicado a otras, replicando el modelo, donde los mismos principios aplicados a licenciamiento menos estricto se ha plasmado en contenidos de diversa índole.

Complementando lo anterior, y considerando la realidad de la industria del FLOSS en Chile[11], la creación de una línea de fomento a la asociatividad de micro, pequeñas y medianas empresas de la industria de productos y servicios relacionados con FLOSS, genera una interesante oportunidad para el desarrollo de la industria, en particular si se destina a la realización de proyectos TI que sean de interés público o impliquen un impacto para otros sectores productivos.

Igualdad de acceso

Un punto importante es que las empresas y comunidades que realizan un aporte importante que se utilizarán como base para diversas iniciativas empresariales, puedan tener acceso a los mismos mercados sin ser excluidos de forma arbitraria o injusta. Un ejemplo de ello es la posibilidad de utilizar ingeniería reversa para permitir la competencia, siempre y cuando con esta actividad no se vulneren otros derechos. Actualmente la ingeniería reversa es permitida en Chile de acuerdo a entendidos, aunque no explícitamente. Existe un proyecto de ley que explicita este derecho como forma de excepción o limitación al derecho de autor, permitiendo de esta forma a un desarrollador de software crear software interoperable con otros y hacer uso de funcionalidades poco documentadas de sistemas comunes. Este proyecto protegería explícitamente a un desarrollador frente a riesgos legales frente a competidores económicamente poderosos y evita que dichos desarrolladores, independiente de si desarrollan FLOSS o software privativo, queden en desventaja con desarrolladores de otros países.

REFERENCIAS

[1] Proyecto de Ley Propiedad Intelectual http://sil.senado.cl/cgi-bin/index_eleg.pl?5012-03
[2] http://redmondmag.com/features/article.asp?editorialsid=2395
[3] http://robertogaloppini.net/2007/04/06/open-source-business-models-a-tax...
[4] http://blogs.the451group.com/opensource/2008/01/02/open-source-funding-p...
[5] http://www.sofofa.cl/BIBLIOTECA_Archivos/Eventos/2007/12/11_savaras.pdf
[6] http://www.sofofa.cl/BIBLIOTECA_Archivos/Eventos/2007/12/11_jvelasquez.p...
[7] http://www.cbronline.com/article_news.asp?guid=288BD3F2-E55F-49CC-A284-4...
[8] http://blogs.the451group.com/opensource/2008/01/02/open-source-funding-p...
[9] von Hippel, 2005: Eric von Hippel, "Democratizing Innovation". MIT Press, 2005.
[10] Benkler, 2006: Yochai Benkler, "The Wealth of Networks". Yale University Press, 2006.
[11] Estudio "Mejoramiento de la Gestión y uso de las Tecnologías de la Información en las MIPYMES a través de Software Libre http://www.sofofa.cl/BIBLIOTECA_Archivos/Documentos/2007/07/05_Informe_P...

Escrito por Alejandro Fuentes, Director del Centro de Software Libre (CSOL.org) para Mesa FLOSS del Ministerio de Economía.